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Brazilianite - Définition, origine et propriétés de la brazilianite

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Brazilianite

Définition de la brazilianite

Phosphate aluminosodique hydroxylé cristallisant dans le système monoclinique, nommé d'après son pays d'origine, le Brésil.

Origine de la brazilianite

BrazilianiteEn nettoyant un champ de blé situé sur la pegmatite de Côrrego Frio (Minas Gérais), un fermier, Alfredo Séverine da Silva, récolta environ 3 kg de cristaux jaunes transparents qu'il crut tout d'abord être du béryl ou du chrysobéryl.

Le petit gisement fut aussitôt exploité avec quelques partenaires, et environ 40 kg de gemmes récoltés. Mais la fragilité de ce minéral au clivage parfait et facile, à la faible dureté (6,5), découragea les lapidaires locaux et l'exploitation fut arrêtée.

En 1944, un spécimen fut envoyé pour examen à l'institut de technologie de Belo Horizonte. Deux minéralogistes américains, F. H. Pough et E. P. Henderson, communiquèrent un peu plus tard à l'Académie des sciences du Brésil l'existence de ce nouveau minéral provenant du district de Divino près de Conseilheiro Pena (Minas Gérais).

L'exploitation reprit, et de nombreux cristaux partiellement gemmes, parfois de grandes dimensions (plus de 20 cm) et pesant jusqu'à 2 kg, furent à nouveau découverts.

Propriétés et couleurs de la brazilianite

De couleur jaune d'or à jaune vert, la brazilianite est faiblement dichroïque, non luminescente d'un éclat de topaze (biaxe positif avec n   = 1,603 ; nm = 1,612 ; nç = 1,623). Sa densité est de 2,85 environ. Vu la taille relativement grande des cristaux, il existe de grandes gemmes facettées (41,9 carats à la Smithsonian Institution de Washington).