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Béryllonite - Définition, propriétés et gisements de béryllonite

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Béryllonite

Définition du béryllonite

Phosphate sodique de béryllium (d'où son nom) cristallisant dans le système monoclinique pseudo-orthorhombique.

Propriétés du béryllonite

Incolore, parfois jaunâtre avec un éclat vitreux (biaxe négative avec n   = 1,552 ; nm = 1,558 et n   = 1,562), fragile (dureté 5), avec un clivage parfait, soluble dans les acides, la béryllonite ne constitue qu'une gemme de collectionneurs ; sa densité est de 2,85.

Gisements de béryllonite

BérylloniteElle fut rencontrée en cristaux gemmes dans la pegmatite de Stoneham (État du Maine, États-Unis), en association avec le béryl et la phénacite, et à Newry, dans la même région, dans une pegmatite décomposée, avec de l'herdérite, de l'éosphorite, de la tourmaline et de l'albite.

Les plus beaux cristaux de béryllonite connus proviennent de la pegmatite de Paprok au Nurestan (Afghanistan) associés à la pétalite gemme, à la pollucite, et à l'elbaïte. Les cristaux de grande taille (plus de 10 cm), parfois taillés en cabochon, ont un aspect chatoyant dû à la nature fibreuse du minéral.

Une pierre facettée de 5 carats* est exposée à la Smithsonian Institution à Washington.